压力是如何让我们生病的?学习会发光

心理压力是众所周知的致病风险因素,但它到底是如何让我们生病的?一项新的研究提供了一些有趣的见解。

压力是如何让我们生病的?学习会发光

研究人员帮助解释压力是如何让我们生病的。

东兰辛密歇根州立大学的研究人员揭示了一种被称为促肾上腺皮质激素释放因子受体亚型1 (CRF1)的蛋白质是如何通过向特定的免疫细胞发送信号来响应压力的。

这导致免疫细胞释放化学物质,可引发多种疾病,包括哮喘、狼疮和肠易激综合征(IBS)。

密歇根州立大学兽医学院的研究合著者亚当·莫瑟和他的同事最近在《白细胞生物学杂志》上报道了他们的发现。

我们都经历过压力,我们可能会在某个时候患上压力诱发的疾病。事实上,根据2015年美国压力调查,大约31%的美国成年人报告说,压力对他们的身体健康有很大或非常大的影响。

但是心理压力怎么会让我们身体生病呢?为了帮助澄清一些问题,莫瑟和他的同事们研究了压力对肥大细胞的影响。

肥大细胞、CRF1和应激

肥大细胞是在炎症和过敏性疾病中起关键作用的免疫细胞,包括哮喘、IBS、过敏反应或严重过敏反应和狼疮。

肥大细胞对过敏原(如花粉、尘螨或花生)的反应是释放一种叫做组胺的化学物质,这种物质可以清除体内的过敏原。这个过程会引发过敏症状,包括流泪、流鼻涕和呼吸道炎症。

先前的研究表明,肥大细胞——一种免疫细胞——的活性在心理压力下会升高,这也可能导致疾病。

然而,这种压力反应的潜在机制是什么?这是默瑟和他的同事们试图找到的答案。

在他们的研究中,研究人员观察了两组小鼠:一组肥大细胞上有正常的CRF1受体,另一组缺乏CRF1受体。

CRF1,也称为促肾上腺皮质激素释放激素,是一种参与身体对压力反应的肽。

在这项研究中,两组小鼠都暴露在心理压力和过敏压力下,其中免疫系统变得过于活跃。

CRF1 ‘严重相关’

研究人员发现,肥大细胞上CRF1受体正常的小鼠在应对这两种压力条件时,组胺水平都会增加,这导致了疾病。

然而,缺乏CRF1受体的啮齿动物在应激反应中表现出低组胺水平,并且它们经历的疾病较少。缺乏CRF1受体的小鼠对过敏压力的反应疾病减少了54%,对心理压力的反应疾病减少了63%。

根据Moeser的说法,这些发现表明“CRF1与这些应激源引发的一些疾病密切相关。”

“肥大细胞,”他解释道,“对身体可能经历的压力情况做出反应时,会变得高度活跃。”

“当这种情况发生时,”他继续说,“CRF1告诉这些细胞释放化学物质,这些物质可能导致炎症和过敏性疾病,如肠易激综合征、哮喘、威胁生命的食物过敏和自身免疫性疾病,如狼疮。”

虽然还需要进一步的研究,但该小组认为,这些发现可能为压力引起的疾病的新治疗打开大门。

“我们都知道压力会影响身心的联系,增加许多疾病的风险,”莫瑟说。“问题是,如何?”

“这项工作是破译压力如何使我们生病的关键一步,并为肥大细胞疗法提供了一个新的靶点,以提高患有常见压力相关疾病的人的生活质量。”

亚当·默瑟


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