西方饮食能永久改变免疫系统吗?

根据德国波恩大学领导并发表在《细胞》杂志上的一项新研究,免疫系统对西方饮食的反应类似于它对危险细菌感染的反应。

西方饮食能永久改变免疫系统吗?

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这项研究的另一个令人不安的结果是,从长期来看,西方饮食会使免疫系统对炎症的触发因素反应过度。

根据研究结果,即使改变健康的饮食,似乎也不能消除这种损害。

这些长期变化可能会导致2型糖尿病、动脉硬化和其他一些炎症疾病,这些疾病被认为与西方饮食有关。

在这项研究中,研究人员用含有高热量、高脂肪、低纤维和快餐的西方饮食喂养易患动脉粥样硬化的小鼠。

西方饮食改变了基因表达

仅仅一个月后,小鼠全身出现了类似于细菌感染时发生的强烈炎症反应的变化。

“不健康的饮食,”该研究的主要作者、波恩大学博士后安妮特·克里斯特说,“导致小鼠血液中某些免疫细胞的数量意外增加,特别是粒细胞和单核细胞。”

这导致研究小组探索了更上游的骨髓中可能发生的情况,这些特定类型免疫细胞的前体或祖细胞位于骨髓中。

研究人员比较了用西方饮食喂养的小鼠的主要免疫细胞骨髓祖细胞和用更健康、正常的谷物饮食喂养的对照组小鼠的主要免疫细胞骨髓祖细胞。

他们发现西方饮食开启了祖细胞中的许多基因,包括一些增加增殖和增强先天免疫系统反应的基因。

先天免疫系统是免疫系统的一部分,对感染做出快速、广泛的反应,随后是适应性免疫系统的更具体的反应。

健康饮食不会逆转基因激活

在将西方饮食小鼠置于其正常谷物饮食4周后,急性炎症反应逐渐消失。

但是转向更健康的饮食并没有逆转先天免疫系统的根本改变,许多被西方饮食激活的基因保持活跃。

“直到最近才发现,”高级研究作者、波恩大学先天免疫研究所所长艾克·拉茨教授指出,“先天免疫系统有一种记忆形式。”

他解释说,有一个叫做“先天免疫训练”的过程,通常是由细菌感染引发的,但在研究中的老鼠身上,它是由西方饮食引发的。

拉茨教授补充说,先天免疫训练确保感染后,身体保持“一种警报状态”,因此它的防御可以“对新的攻击做出更快的反应”。

蛋白质认为西方饮食是一种病原体

研究小组还发现,一种叫做NLR家族嘧啶结构域3 (NLRP3)的蛋白质是免疫系统传感器,它将西方饮食视为病原体,因此会引发炎症反应。

此外,似乎西方饮食除了通过NLRP3引发炎症反应外,还会导致遗传物质包装的长期表观遗传变化,从而使通常难以获取的DNA部分更容易阅读。

“因此,免疫系统甚至会对具有更强炎症反应的小刺激做出反应,”拉兹教授解释道。

在最后一组测试中,研究小组证实了NLRP3的作用,表明缺乏这种蛋白质的小鼠不会因西方饮食而发生全身炎症,也没有表现出与这种蛋白质有关的其他一些长期变化。

研究人员得出结论,NLRP3调节了西方饮食带来的训练有素的免疫力,“从而可能介导炎症疾病中训练有素的免疫力的潜在有害影响。”

拉茨教授说,这些发现凸显了错误的食物可能产生的巨大影响,并且对社会有着重要的影响。

“孩子们可以选择每天吃什么。我们应该让他们能够有意识地决定自己的饮食习惯,”他补充道。

“健康饮食的基础需要成为教育中比现在更加突出的一部分。”

Eicke Latz教授


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